圣诞节的真实来历(一文详解其来历)

说到圣诞节,几乎所有人都会说这是耶稣的生日,然而,基督教早期没有任何资料可以证明耶稣出生于12月25日。不过,这个日子也并不完全是后世基督徒们的脑补,而是有着古老的渊源。

揭秘圣诞节的神秘起源:圣诞节起源于耶稣吗?其实要早得多

我们在去年的文章当中谈到了基督教和罗马人萨图恩节的渊源(文章链接:农神节:圣诞节的前身,热爱生活者的节庆),今天我们要介绍的是圣诞节与古代世界太阳崇拜的关系。

一、冬至日,太阳的死亡和新生

太阳在所有古代民族当中都有着非常崇高的地位,太阳的能量不仅滋养万物,并且每天都要升起和降落,象征着永恒的生命。不过,古人很早就发现,太阳在每年的12月22日都会变得非常的衰弱,人们把这一天称之为冬至,中国古人说:“日南至,日短之至,日影长至,故日冬至。至者,极也。”太阳象征着生命,而在冬至日这天,太阳达到了生命力最弱的阶段,很多民族都相信,这一天就是太阳死亡的日子。由于太阳的存亡关系到所有的生命,所以在古人的心中冬至日有着非常重要的地位,中国古代就有在冬至日祭祀的传统,在古人的宗教思想当中,献祭意味着向神明提供贡品来帮助神恢复神力。

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今人还原的冬至祭祀

其他民族也有着在冬至日进行宗教活动的习俗,古代欧洲世界有很多的巨石阵,其中以英国索尔兹伯里发现的巨石阵最为有名。人们发现,冬至日那天,太阳的阳光能够从巨石阵中间的石头当中穿过,并且在巨石阵附近发现了大量的举行祭祀和宴会的遗迹,说明古不列颠人会在这一天为太阳举行葬礼。然而,太阳的死亡并不是永久性的,古人就知道,从冬至日开始,太阳就将逐渐恢复其生命力,虽然依旧是寒冬,但是白昼将逐渐增长,而气温和世间的生命也会逐渐恢复。考古学家们也发现,就在巨石阵正对面的地方有用树木做成的巨木阵的遗迹,显然在古代不列颠人的思想当中,没有生命的巨石阵是用来给太阳办葬礼的,而有生命的巨木阵则是用来庆祝太阳的复活的。

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巨石阵是用来进行冬至日祭祀的宗教场所

那么,将哪一天选为太阳正式复活的日子呢?一般来说,古人都相信三日复活的传说,这和月亮的月相是有关系的。月亮绕地球一周是28天,其中有三天在天空当中是完全消失的,三天之后,月亮将重新在天空当中出现。因此在古人的思想当中,三天是死者从死亡再复生的停顿期,《圣经》当中记载耶稣在被钉死之后,也是在三天之后复活的。因此太阳在12月22日死亡之后,就在三天之后,也就是12月25日正式复活。

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每个月都有三天看不到月亮,三天也就成为死者复活的等待期

二、12月25日,太阳的生日

在古代有很多民族将12月25日定为太阳的生日,其中就有埃及人,波斯人和罗马人。在埃及人的那里,太阳神是宇宙的创造者拉,而在波斯人那里,太阳神是密特拉神。帝国时代的罗马人从地中海各民族那里吸收了大量的文化营养,对各民族的神也一视同仁的信仰,因此罗马人之所以将太阳的生日定在这一天,主要是受到了埃及人和波斯人的影响。并且,罗马人最重要的节日之一农神节庆典在十二月十七日到二十四日,这样一来农神节结束之后就是庆祝太阳的生日,热爱节日庆典的罗马人因此很容易就将12月25日接纳为太阳的生日。在罗马,人们将太阳神称之为“无敌太阳节”(natalis solis invicti)。

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埃及人信仰的太阳神拉

“无敌太阳节”这个名称是罗马人从波斯人那里学来的,因为在波斯人的神话当中,他们也将自己的太阳神密特拉称之为“无敌的”。这个威武霸气的名称对罗马的士兵有很强的吸引力,在罗马帝国中后期,信仰太阳神密特拉的罗马军人非常多,所以在后来罗马皇帝将基督教定为罗马国教之后,还是默许了军队当中崇拜密特拉神的习俗,其中之一就是在12月25日那天庆祝密特拉神的生日。早期的基督教在传播的时候,为了争取信徒,特别热衷于从其他宗教那里引进新的仪式和节日,后来基督教也就吸纳了这种异教习俗,将12月25日定位耶稣的生日。

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屠牛的太阳神密特拉

三、大年:宇宙的周期

不过,基督教之所以会将密特拉的生日拿来作为耶稣的生日,并不仅仅是为了照顾密特拉信徒的情绪,也是为了迎合当时的一个非常流行的概念,即大年的概念。

我们都知道,地球的自转轴是指向北极星的,但是这种指向并不是完全不移动的,每年地球对准北极星的自转轴都会发生轻微的移动,这就是岁差。岁差的结果就是人们在天空当中所观察到的星座的位置也会相对位移。古人发现大约七十多年,天上的星座就会有一度的位移,现代天文学家们测算每隔25920年,整个星空就会转一圈。由于西方占星术将星空当中太阳运行的轨道分为黄道十二宫,因此每隔25920年,黄道十二宫在天空当中的位置就会转上一圈,而每隔两千多年,十二宫的位置就会变动一次。

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岁差会导致人们观测的星座的位置也发生变化

古人将春分日,也就是3月22日那天出现的星座视为这两千年内的主导星座。埃及人在公元前3000多年的时候发展起了他们的文明,而那个时候,春分点出现的星座正是公牛座,这也正是牛在古埃及有着神圣地位的原因。

在公元前2000年左右,历史进入了白羊座时代,春分点出现的星座成了白羊座。两千多年之后,也就是公元1世纪前后,春分点的星座再度发生变化,成了双鱼座。在古人的概念当中,这个将要到来的双鱼时代将取代已经过去了的白羊座时代和公牛座时代。因此,人们相信在这个时代变幻的过程当中,将有一位救世主出现,而密特拉神就是受到波斯人崇拜的救世主,他的造像总是在屠宰一头公牛,就象征着密特拉神是过去的旧时代的葬送者和新时代的开创者。

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密特拉神屠牛象征着公牛座的时代已经成为过去

这种思想对基督徒也有着影响,对于基督徒们来说,这个开启新时代的救世主当然就是他们的耶稣。因此,早期的很多基督徒都会选择鱼作为耶稣的象征,这是因为即将到来的新时代是双鱼座的时代。当基督教成为地中海世界人们普遍信仰的宗教之后,密特拉神被人们所遗忘,他的身份和使命都被耶稣所吸收,而他的生日——12月25日,也就被这位新的救世主耶稣所继承。

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耶稣.基督.神的.儿子.救主,这五个希腊单词首字母

文史君说:

古代先民崇拜太阳,他们将冬至日视为太阳死亡的日子,而将三天后的12月25日视为太阳的生日,这种观念通过对密特拉神的崇拜最终进入到了基督教当中,成为圣诞节的由来。那么,圣诞节究竟属于谁?是谁的生日?是拉,密特拉,萨图恩还是耶稣呢?其实,这个节日并不属于哪一个民族,因为太阳是属于所有的生命的,太阳并没有死去,生命也在不断成长,12月25日,正是永恒的生命的圣诞日

参考文献:

1、弗格森著,李丽书译:《古希腊—罗马文明:社会、思想和文化》,华东师范大学出版社2014年版。

2、曼利·哈尔:《古往今来的秘密1》,吉林出版社2017年版。

(作者:浩然文史·隔壁小王博士)

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